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最早下西洋的外交使节是他:比郑和还早(5)

  神道碑正文行书镌刻有简笔字

  杨良瑶(736—806),系云阳县龙云里(今属泾阳县云阳镇)人,有了两个孩子后,在20岁左右成为朝廷宦官。唐朝中后期的宦官,权力越来越大,在掌控军政权力和皇帝废立方面,甚至有宰相大员难以企及的权力。杨良瑶当上宦官之后,又收留宦者希旻为义子,历任承议郎、内侍省内谒者监,赐紫金鱼袋、华清宫使,其身份地位骤然升高。

  据《唐故杨府君神道之碑》碑文记载,杨氏世代荣耀。其曾祖为唐初功臣,官至云麾将军、右威卫中郎将;祖父怀贞,为许州别驾;父亲彦昱等,皆为处士。唐肃宗永泰元年(765),(杨良瑶)奉命说服在慈隰一带叛乱的狼山部落;代宗大历六年(771),宣慰安南、广府,不辱使命;德宗兴元元年(784),赴回纥求师成功,挽救了唐王朝的危局。

  贞元元年(785)四月,受命出使黑衣大食,成为我国第一位航海抵地中海沿岸的外交使节。回国后受命主持修葺历代唐陵,参与洛阳平叛,至唐顺宗永贞元年(805年),取得平藩战役的最后胜利。最后,杨良瑶以本官领右三军僻仗,凭借功勋,成为唐顺宗非常倚重的掖庭重臣。

  值得注意的是,该神道碑正文行书镌刻,用了许多简笔字,与当今简化汉字有相似之处。比如“请”写作“请”,“继”写作“继”,“万”写作“万”,“迩”写作“迩”,“尔”写作“尔”,“辅”写作“辅”,“弥”写作“弥”等等。这些汉字简笔字的使用,对于研究唐代文字史,有着相当重要的启迪和帮助。

  唐代下西洋路线

  先从广州南海登船,沿南中国海向南行,先至门毒国(今东西竺昆仑洋),再至古笪国(一说真腊),经海峡(今新加坡海峡),北岸为逻越(即暹罗,今柬埔寨国),南岸为佛逝(今苏门答腊岛南部),路过天竺(今印度国一带)等百数十个国家,抵达大食国弗剌利河(今伊拉克境内幼发拉底河),改乘小船北行至末罗国(今伊拉克巴斯拉镇),再向西北陆行千里,到达茂门王所都缚达城(今伊拉克首都巴格达)

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