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最早下西洋的外交使节是他:比郑和还早(2)

  陕西省地方志办公室张世民一直潜心研究该碑文,发现其间最重要的是记载了杨良瑶作为唐中晚期——唐德宗的外交使节航海下西洋的史实。张世民告诉记者,“(杨良瑶)在广州南海这个地方舍陆登舟,走过南海,从马六甲海峡到印度洋。

  一直到两河流域,然后舍舟登陆,到达今天的巴格达,就是当时黑衣大食的首都。”距今已有1220多年,较之永乐三年(1504年)明成祖派遣太监郑和七次率船队远航印度洋西岸,早了620年。

  该神道碑详尽记载了此次航海下西洋的过程及途中经历。张世民说,根据研究碑文,贞元元年(785年)四月,五十岁的杨良瑶亲率外交使团,以“聘国使”身份携带判官和国信、诏书,通过海路出使印度洋沿岸南亚、中东国家。根据当时政治局势判断,此次航海出行很可能是与起源于小亚细亚两河流域的黑衣大食一道。

  共同遏制崛起于青藏高原的吐蕃政权。此次下西洋,在唐王朝和阿拉伯世界之间的政治、经济与文化交流方面,做出了重要贡献,成效显着,杨良瑶也受到了朝廷的褒奖。张世民考证认为,作为唐王朝的外交使节,杨良瑶很可能是中国最早航海下西洋的外交使节。

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