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美新泽西州发现19世纪华工遗骨 揭美华人历史

  据美国媒体10月13日报道,美国东部的新泽西州埃塞克斯郡(Essex)贝尔维尔镇一家教堂发现了大量19世纪华人劳工遗骸,从而揭开一个半世纪以前华工移民到美国东部的历史。

  这些遗骸是在教堂维修地下室的过程中被发现的。当地历史学会调查后,发现这些遗骸很有可能是来自于当年在这里的一大批华人,而这些人则很有可能是最早来到美国东部并定居的华人。 太平洋军事论坛 bbs.miercn.com

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发现骸骨的贝尔维尔荷兰归正教会地下室,等待专业考古人士挖掘

  这个教堂名为贝尔维尔荷兰归正教会(BellevilleDutchReformedChurch),位于新泽西贝尔维尔镇。由于桑迪飓风的影响,这里被冲毁,教堂决定对其全面修缮,不过在清理地下室的时候,发现了大量的遗骸,从而揭开了这一段鲜为人知的历史。“他们就汇报到了有关历史的这个部门,他们一查历史,他们就发现,这里可能是华工当初在这个教会里面,病死了以后,就埋在了地下室里了。”

  另据媒体此前报道,遗骸发现后,贝尔维尔历史学会(BellevilleHistoricalSociety)通过翻阅史料查询,发现了华工从美西来到美东地区的一手资料记载。该协会会长迈克尔·佩罗内(MichaelPerrone)致信中国驻纽约总领馆章启月总领事,立即引起总领馆及新泽西华裔社区的高度重视。 www.miercn.com 军情第一站

  佩罗内表示,贝尔维尔是从西部迁移来东部的华人第一个大量定居的地方。在19世纪五六十年代的淘金热以及横贯大陆的铁路修建完工之后,美国反华情绪高涨。“1870年9月20日,第一批68名华人从旧金山来到贝尔维尔,虽然前几周有一批华人去了马萨诸塞州,但是他们不被欢迎,于是他们很快就迁出来,这里的一批人却受到了镇上还挺热烈的欢迎。”

  这批华人在雇主詹姆斯·赫维(CaptainJamesHervey)的帕塞克蒸汽洗衣店(PassaicSteamLaundry)工作。据当地史料记载,该洗衣店雇佣了百余名工人,每周为纽约多家工厂清洗和熨烫近6000件衣物,是当时美国最大的一个洗衣店。

  5个月之后的1871年2月18日,这些华人举办了在美东地区的第一个中国新年。当地人也逐渐对华人感兴趣,开始接纳他们。之后的短短几年时间,贝尔维尔市的华人逐渐增长,最终超过了300人,大概是镇上人口的10%,而且很大一部分人加入了荷兰归正教会。那段期间,荷兰归正教会成为新州和纽约华人的“庇护所”,甚至允许华人设立一间小型寺庙,焚香祈祷。华人还在当地设立了第一所中文学校“PassaicHall”。 www.miercn.com 军情第一站

  由于当时美国反华情绪波及东岸,加上联邦《排华法案》的限制,华人在纽约市聚会是违法的,所以很多居住在纽约的华人前往贝尔维尔市庆祝中国新年。纽约当时的媒体还刊登了几张1876年2月12日,华人在贝尔维尔燃放烟花炮竹,庆祝中国农历新年的画报。 www.miercn.com 爱国交流理性平台

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媒体登了几张1876年2月12日,华人在贝尔维尔燃放烟花炮竹,庆祝中国农历新年的画报

  后来贝尔维尔市成为了纽约大都会区的华人中心。此后,部分居住在这里的华人迁居到纽约市,其中一位名叫OngYung的华人在纽约开了第一家华人洗衣店。同时,新州华人数量也在逐渐壮大,并向南延伸至纽瓦克,在如今的普天寿大楼原址附近,建起美东地区第一个唐人街。1920年,纽瓦克附近华人达到3000人。

  根据历史协会现有资料记载,在首批华人到达贝尔维尔市的第8周,1870年11月20日,年仅28岁的华人AhLing意外死亡,此后陆续有华人在该地区生老病死。根据华人的传统习俗,死后要“入土为安”而且要“回归故里”。而当时因为《排华法案》,华人去世是不允许安葬在体面的墓园内,只能葬在荒废的土地上,成为“孤魂野鬼”。居住在贝尔维尔市的部分华人去世后,暂时埋在荷兰归正教会的地下室,获得该教会大部分会员同意。

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